Kisaraportti - Valencian maraton 2021

Bongasin lokakuussa PWT- Urheilumatkojen Facebook-päivityksen "Vielä muutama paikka tarjolla tähän loppuunmyytyyn tapahtumaan. Nopea reitti ja upea kannustus. Varaa paikkasi heti Valencian tunnelmaan!" ja ei mennyt kuin hetki, niin ilmoittautuminen oli sisällä. Olin kuullut paljon hyvää Valencian nopeasta reitistä ja upeasta kaupungista sekä leudosta talvi-ilmastosta, joten halusin lähteä testaamaan, pitikö kuulemani paikkansa.


Valmistautuminen vuoden 2021 viimeiselle maratonille ei mennyt ihan suunnitelmien mukaan ja kunto oli täysi arvoitus, mutta olin tyytyväinen, että pystyin ja sain lääkäriltä luvan juosta. Tavoitteena oli lähteä tekemään tasaista suoritusta ja nauttimaan sekä juoksusta että maisemista. Aikatavoitetta minulla ei ollut, vaan tavoitteena oli juosta maaliin.



Matkustaminen

Varasin matkan PWT-Urheilumatkojen kautta ja matkapaketti sisälsi lennot, majoituksen,

juoksunumeron ja lenttokenttäkuljetukset Valenciassa sekä pastaillallisen. Matkaan meitä

lähti pieni 10 hengen porukka.


Valenciaan ei ole Suomesta suoria lentoja, mutta yhdellä välilaskulla perille pääsee useiden Euroopan kaupunkien kautta. Lentoaika riippuu välilaskun kestosta. Valenciaan voi matkustaa myös helposti junalla tai bussilla esimerkiksi Barcelonasta, Madridista ja Alicantesta,

joihin kaikkiin on suoria lentoja Suomesta. Oma matkapäiväni alkoi kello 9:00 junalla

Tampereelta Helsinki-Vantaalle. Lentomme oli Helsingistä Frankfurtin kautta Valenciaan. Lento Helsingistä lähti kello 14:00 ja Valenciaan saavuimme kello 19:45. Molemmat lennot kestivät reilut kaksi tuntia. Lentokentältä hotellille oli matkaa noin kahdeksan kilometriä ja se sujui joutuisasti noin 20 minuutissa taksilla.


Espanjaan saapumiseen vaadittiin todistus kahdesta koronarokotuksesta ja Health Control Form - terveyslomake. Lomakkeen täyttämisen jälkeen sai sähköpostiin QR-koodin, joka

tarkastettiin lentokentällä. Lomakkeen täyttö oli helppoa, kun oli ensin saanut lennon numeron ja istumapaikkatiedon. Myös koronapassin lataaminen lomakkeelle onnistui ensimmäisellä yrittämällä. Latasin koronapassin puhelimeen sekä otin varmuudeksi myös paperisen version mukaan.


Hotellimme Holiday Inn Express Valencia - Ciudad Las Sciencias sijaitsi aivan lähtö- ja maalialueen sekä Expon tuntumassa, josta iso plussa. Hotellin vieressä tien toisella puolella oli iso Saler-kauppakeskus kauppoineen ja ravintoloineen. Vanhaan kaupunkiin oli noin kolmen kilometrin kävelymatka ja kilometrin päässä hotellista oli tiede- ja taidekeskus sekä entiseen joenuomaan rakennettu noin 9 kilometriä pitkä Turia puisto.


Marathon Expo

Lauantai oli maratoniin valmistautumispäivä ja tuhdin aamupalan jälkeen lähdimme porukalla käymään Marathon Expossa, joka sijaitsi vajaan kilometrin päässä hotellista. Numeron hakeminen sujui nopeasti, sillä ruuhkaa ei aamutuimaan ollut. Expokin tuli kierrettyä melko

nopeasti, sillä se oli yllättävän pieni. Ehkä pienoinen pettymyskin. Numerolapun lisäksi saimme mukaan herkkukassin (Goodie bag) ja toisen herkkukassin (Finish line bag) saimme maratonin jälkeen.



Kevyen lounaan ja pienen huilauksen jälkeen kävin tekemässä noin 20 minuutin herättelylenkin Turia puistossa. Juoksuseuraksi sain Carinin ja myös Maija liittyi hetkeksi

seuraamme. Juoksu tuntui ensin matkapäivän jälkeen kankealta, vaikka lämpö hellikin

lihaksia. Muutamien rentojen vetojen jälkeen juoksu alkoi kulkemaan, mikä lupasi hyvää maratonia ajatellen. Juoksentelun lomassa tuli myös napattua muutamia kuvia.



Illalla kävimme porukalla pasta-illallisella läheisessä kauppakeskuksessa ja oli kiva

käydä tulevaa juoksua porukalla läpi ja samalla juoksufiiliskin alkoi nousta. Ennen nukkumaan menoa laitoin perinteiseen tapaan vielä juoksuvarusteet kuntoon ja kävin juoksureitin läpi

sekä suunnittelin tankkauksen. Nukkumaan menin jo kello kahdeksan jälkeen, eikä unta tarvinnut kovin kauan odotella, sillä sen verran edellisen päivän matkustaminen tuntui vielä kehossa.



Marathon

Sunnuntaina herätyskello pärähti soimaan kello 6:00 ja kello 6:15 olin jo aamupalalla. Hotellin aamupala oli aikaistettu maratonin takia ja se alkoi jo kello 5:30. Nukuin yön hyvin ja ehdin nukkua melkein kymmenen tunnin unet. Lähtöalueelle lähdin Carinin ja Terhin kanssa kello 8:15. Lähtöalue sijaitsi noin 700 metrin päässä hotellista, joten myöhemminkin olisin voinut lähteä, mutta minusta on kiva fiilistellä tapahtuma-alueella muiden juoksijoiden kanssa ja toisaalta hotellilla olisin vain vahtinut kelloa hermostuksissani. Tavarasäilytystä en käyttänyt, joten sen toimivuudesta en voi kertoa.



Maratonin lähdöt olivat useassa erässä kello 8:15, 8:30, 8:45 ja 9:00. Eliittiryhmä lähti matkaan ensimmäisenä ja miesten kärki tulikin minua vastaan jo heti alkumatkasta. Naisten kärkeä en matkalla nähnyt. Minun lähtöni oli kello 9:00. Vaikka mittari näytti + 13 astetta, oli minulla hieman vilu lähtöä odotellessa. Juuri ennen lähtöä heitin kertakäyttösadetakin pois,

mutta puutarhahanskat jätin käteen alkumatkan ajaksi. Yritin päästä lähdössä neljän tunnin jänisten taakse, mutta jouduin lähtöruuhkassa tyytymään 4.30 jäniksiin. Lähdin juoksemaan ilman tavoitetta ja nauttimaan tunnelmasta ja maisemista. Kelloni laitoin päälle, mutta en siitä väliaikoja pahemmin seurannut, vaan juoksin tuntemuksen mukaan. Tavoitteena oli tehdä tasainen ja hyvä juoksu sekä päästä maaliin.



Oli hienoa, että jälleen kerran tiet oli avattu meille juoksijoille. Tilaa oli juosta, eikä suurempaa ruuhkaa ollut oikeastaan missään vaiheessa. Tuttuun tapaan alussa oli pientä ruuhkaa ja omaa juoksutilaa ja -rytmiä joutui hakemaan. Ensimmäisten kilometrien aikana kyllä ihmettelin muutamien juoksijoiden poukkoilua puolelta toiselle ja kiiruhtamista. Itse otan aina ensimmäiset kilometrit rauhassa ja yritän juosta reittiviivan lähellä ilman turhia liikkeitä. Maraton juostiin yhtenä reittinä ja reitti oli nopea ja tasainen, mutta tuuli haittasi menoa etenkin 23 kilometristä eteen päin. Reitti kulki ohi kaupungin nähtävyyksien ja matkalla tuli nähtyä läpileikkaus kaupungista.


Huoltopisteitä oli yhdeksän maalihuollon lisäksi. Huoltopisteet olivat vajaan 6 kilometrin välein. Energiageeliä jaettiin 18,6 ja 30,7 kilometrien kohdilla. Huoltopisteitä oli mielestäni sopivasti ja tarjolla oli urheilujuomaa ja vettä. Loppumatkasta oli myös banaania ja kuivattuja aprikooseja. Jokaisella juomapisteellä sai mukaan vesipullon, jos halusi. Myös kylmägeelin suihkutuspisteitä oli useampia loppumatkasta. Itse en niitä hyödyntänyt tällä kertaa.

Söin Noshtin vauhtikarkkeja noin 10 kilometrin välein ja jokaisella huoltopisteellä otin hörpyn

urheilujuomaa ja vettä. Geelin otin noin 35-36 kilometrin kohdalla.



Ihmisiä oli todella kivasti kannustamassa reitin varrella ja etenkin reitin loppupuoliskolla. Kannustus oli sekä äänekästä että värikästä ja siitä sai kyllä hurjasti apua omaan juoksuun. Matkan varrella kuuli myös vanhoja hittejä, kuten Macarena ja Las Ketchup. Oli kiva saada kannustusta omalla nimellä ja muutaman kerran kuulin myös Hyvä Suomi - huudot.


Kilometrit oli merkitty isoin tauluin, joissa esiteltiin nähtävyyksiä ja väliajan sai viiden kilometrin välein. Ensimmäinen vaikea hetki tuli noin 23 kilometrin kohdalla, kun etenimme

lopputtomattomalta tuntuvaa katua pitkin vastatuuleen. Muutenkin tuuli haittasi enemmän reitin loppuosassa kuin alkupätkällä. Onneksi välillä sai juosta tai oikeastaan kiitää myötätuulessa. Sivutuulen puhaltaessa taas meinasi kompastua omiin jalkoihinsa. Oman

urakkani vaikein hetki osui noin 33 kilometrin kohdalle. Onneksi vierelläni juoksi kreikkalainen naisjuoksija, joka tsemppasi minua eteenpäin ja antoi minulle jonkin energiatabletin. Tabletti oli sen verran tuhti, että juoksuni lähti uuteen lentoon ja jätin kreikkalaisen juoksijan, vaikka meidän piti juosta yhdessä maaliin. Minkähän tabletin mahdoin suuhuni saada?


Tuulta ja tuulenpuuskia riitti koko maratonin ajaksi. Muuten juoksukeli oli juuri sopiva, aurinko

paistoi ja lämpötila oli noin +13-17 asteessa. Joku mittari näytti jopa 19-20 astetta. Jälkikäteen katsoin väliajoista, että olin juossut aika tasaisesti koko matkan. Kymmeneen kilometriin saavuin ajassa 55:57 ja puolikkaan aikani oli 1:57:23. Kolmenkympin ylitin ajassa 2:48:27 ja maaliin selvisin ajassa 4:00:42 eli kesän toiseksi paras maraton tuli juostua ja neljän tunnin alitus jäi harmittavan lähelle. Alitus olisi ehkä tullut, jos olisin huoltopisteet juossut kävelyn sijaan. Keskivauhtini oli 5:40/kilometri ja keskisykeeni 153 l/ min. Palautumisajaksi Garmin

näytti neljää päivää. Maaliin juoksi 15 858 juoksijaa, joista naisia 2 533 ja miehiä 13 335. Olin 111 omassa ikäluokassani 311 juoksijasta. Olin todella tyytyväinen omaan juoksuuni ja tästä on hyvä lähteä rakentamaan kuntoa ensi vuoden juoksuihin.


Juoksun jälkeen jäin hetkeksi maalialueelle fiilistelemään tunnelmaa ja juttelemaan muiden juoksijoiden kanssa sekä nauttimaan aurinkoisesta säästä. Maalialueella sai maskin, jos ei ollut omaa ja vesipullon. Pienen kävelyn jälkeen sai kaulaan mitalin ja maalihuollossa sai jälleen kassillisen evästä muun muassa banaania, mandariineja, persimoneja, energiajuomaa ja

pähkinöitä.



Kävelin noin 700 metrin matkan hotellille ja suihkun sekä pienen lepohetken jälkeen lähdin jaloittelemaan puistoon. Olen huomannut, että pienen lepotauon jälkeen kävelylenkki tekee hyvää lihaksille ja edistää palautumista, niinpä kiertelin puistossa tunnin verran. Illalla kävimme pienellä porukalla pizzalla ja jäätelöllä. Oli kiva jakaa juoksukokemusta ja fiilistellä suoritusta

muiden kanssa ruokailun lomassa. Untakaan ei tarvinnut kovin kauan odottaa, vaikka keho ja mieli kävivätkin ylikierroksilla.



Turistina

Maanantai oli turistipäivä ja niinpä hyvin nukutun yön ja tuhdin aamupalan jälkeen oli vuorossa

turistikierros kauniissa Valenciassa, joka on Espanjan kolmanneksi suurin kaupunki. Paljon

ehti päivän aikana nähdä, mutta paljon mielenkiintoisia kohteita jäi näkemättä miniloman aikana.


Jardí de Turía

Valencian vanhaakaupunkia ympäröi entisen Turia-joen uoma, joka on tänä päivänä yhdeksän kilometriä pitkä yhtenäinen puistoalue. Puistossa vuorottelee kävelyyn, lenkkeilyyn ja pyöräilyyn sopivat tiet ja polut, leikki- ja pelikentät, suihkulähteet, laajat nurmikot sekä upeat puu- ja kukkaistutukset. Puistossa on kahviloita ja matkan varrella on myös eläintarha.